鼓楼街

        鼓楼街位于泰兴城闹市区,东到影墙口,西到三井头,南到药师桥,北达甘桥口,为城内最为繁华和热闹的商业街。

        据光绪《泰兴县志》介绍,鼓楼街因鼓楼而得名。唐初,城中心设谯楼,相传为尉迟恭所建。因谯楼上置大鼓,有士兵值守,定时敲鼓以告示时辰,故后人俗称鼓楼。

        鼓楼位于扩街前的十字街口东南处照相馆身下。泰兴设县治后,曾将三井头到影墙口的一段街道更名为镇安街。历史上的谯楼因无史料记载,已无法查考。但晚清至民国年间的鼓楼,少数老人尚有记忆。据他们介绍,楼为骑街式,上面置鼓,下面行人。处决犯人前,先将其绑在鼓楼的四根石柱上示众,然后押赴刑场。后来被人们尊称为龙大老爷的知县龙璋予以废除。

        旧时的鼓楼街,店面大都为五架梁、七架梁瓦房。南宋绍兴初年(1131),县治迁此后,商业才渐趋发达,到明清时,方成体系,鼓楼街也就形成了前店后堂的经商格式。据《泰兴县志》记载,清嘉庆年(1796-1820)间,有三余堂书店、葛子瑞酱园店、胡开文笔墨店、洪盛泰茶漆店、艳阳天花粉店等。清道光三十年(1850)有钟表修理业。清光绪五年(1879)仁源生药号开张。清朝末年,随着杂货店、帽子店、鞋子店、饭馆、旅馆等店铺的出现,鼓楼街逐渐成为县城的商业中心。

        抗日战争时期,日军侵占泰兴,鼓楼街的商业便一蹶不振,市面萧条。解放战争时期,国民党政府军盘踞县城,而农村又处于游击环境,故大部商家被迫停业,甚至化店为摊,惨淡经营。1949 年解放后,政局稳定,商业复苏,国营和集体经济得到迅速发展。1958年,鼓楼街的街道拓展为8 米宽,并在路口西北角建起三层楼,为第一百货商店。1986年,又在此店的顶楼增设了钟楼,安上了报时的大钟。1994年,第一百货商店暨鼓楼商场将原三层楼扩建为七层楼,将过去用于报时的机械钟更换为电脑控制的电子钟。钟楼高宽各为4 米,东西南北四方共安了8 只高声喇叭,报时的钟声能达10里左右。

        1981 年,随着改革开放的步伐加快,泰兴县人民政府将鼓楼街街口以南的鼓楼南街、越街、南大街命名为鼓楼南路,以东的鼓楼东街、学院街、东大街、胜利街为鼓楼东路;以西的鼓楼西街、西门大街为鼓楼西路;以北的鼓楼北街、天王庙街、北门大街为鼓楼北路。并以此为中心,拉开了建立全城四条商业街的帷幕。1994 年至1998 年间,先后拓宽改造了鼓楼南北二条路。1999年,又在鼓楼西路改建了500 多米长的街道。通过对鼓楼东西路的分段扩建,城内以鼓楼街为中心的四条商业街已全部形成。现在的鼓楼街,商家鳞次栉比,货物琳琅满目,行人摩肩接踵,熙熙攘攘,成为人们购物、吃饭、会友、交际的活动中心。